Hoe worden houtpellets gemaakt en hoe kan ik zelf pellets maken?

Pellets , Fabricage , Zelf maken | Gepubliceerd op 18 August 2017

Zeker in de wat koudere maanden is een pelletkachel een welkome bron van extra warmte. Maar u hebt natuurlijk wel brandstof voor uw kachel nodig in de vorm van kwalitatief goede pellets. Hoe worden houtpellets in de praktijk gefabriceerd? En hoe kunt u zelf houtpellets maken? In dit artikel leggen we het uit.

Grondstoffen voor houtpellets

Pellets kunnen vervaardigd worden uit een divers scala aan houtbronnen. Zaagsel, houtspaanders, houtkrullen, kleine stammen of zelfs restmateriaal van oude, houten meubels kunnen dienen als het ruwe basismateriaal waaruit de pellets worden vervaardigd. Het is belangrijk om te weten dat het altijd gaat om rest- en bijproducten uit de houtindustrie of bosbouw. Er worden dus geen extra bomen gekapt om houtpellets te vervaardigen. Omdat houtpellets daarnaast ook nog eens garant staan voor een schonere verbranding dan gewoon brandhout, vormen pellets een duurzame en milieuvriendelijke brandstofoptie.

Versnipperen en drogen

Nadat het hout van zijn schors is ontdaan, moet het worden versnipperd. Om dit doel te bereiken, wordt het hout in een grote maalmachine gestopt. Grote staalhamers in het apparaat zorgen ervoor dat het ruwe materiaal wordt vermalen tot houtdeeltjes van uniforme grootte. Omdat de houtdeeltjes nog relatief veel vocht (gemiddeld zo’n 45 procent) bevatten, worden ze vervolgens ondergebracht in een droger. Hier wordt het vochtgehalte teruggebracht tot ongeveer tien procent. Droge pellets zijn vooral belangrijk omdat een te hoog vochtigheidsgehalte de brandbaarheid negatief beïnvloedt. Buiten het hout, wordt ook uit de zaagselmolen afkomstig zaagsel gebruikt in het productieproces

Verdere verwerking

Nadat het materiaal op een nog wat kleinere maat versnipperd is, worden de houtsnippers gesorteerd. De beste exemplaren worden vervolgens naar de matrijzen gebracht waar de houtpellets worden geperst. De matrijzen zijn uitgerust met grote rollers. Als de matrijs ronddraait, oefenen de rollers druk uit op het hout. Hoerdoor wordt het hout gecomprimeerd. Speciale messen snijden de pellets vervolgens in de juiste vorm en afmeting. Bij dit proces komt lignine vrij, een stof die van nature deel uitmaakt van boomsap. De lignine fungeert als een natuurlijk bindmiddel dat ervoor zorgt dat de houtpellets hun vorm behouden. Het ruwe materiaal dat te fijn is om tot pellets te worden verwerkt, wordt uit de hoop gefilterd. De houtpellets zijn nu klaar om verpakt en gebruikt te worden.

Zelf houtpellets maken

Gebruikt u de pelletkachel veel waardoor u vaak nieuwe houtpellets moet kopen? En bent u op zoek naar een manier om de brandstofrekening voor uw pelletkachel wat te verlagen? Dan kunt u ook overwegen om uw eigen pellets te maken. Net als industrieel vervaardigde houtpellets, kunt u uw eigen pellets maken van diverse ruwe materialen zoals zaagsel, houtafval, houtkrullen of bladeren. Om zelf houtpellets te maken, heeft u een pelletpers nodig. De meeste persen hebben een matrijs van 6 millimeter, maar er zijn ook modellen met matrijzen van 2,5 of 10 mm verkrijgbaar. Voor het maken van houtpellets kunt u het beste kiezen voor een pelletpers met een vermogen van minstens 7,5 Kw. Apparaten met een lager vermogen werken vaak prima voor zachtere materialen, maar schieten tekort voor veel houtsoorten.

Werkwijze

Het ruwe materiaal wordt door de trechter van de pelletpers gevoed aan de molen. Door de druk op de rollen en een stijging van de temperatuur zet de matrijs de houtmassa om in kant en klare, op handzaam formaat vervaardigde houtpellets. Die hebben de vorm van 6 tot 10 millimeter lange houtstoppels. Let bij het maken van pellets vooral goed op de juiste mix van grondstoffen en temperatuur. Die combinatie vormt de sleutel tot succes.